Empatia i praktyka medycyny: Beyond Pills and the Scalpel

Ten zbiór 15 esejów, prawie wyłącznie przez lekarzy, bada naturę empatii, jej wpływ na życie lekarzy i pacjentów, a zwłaszcza (w szczególności), w jaki sposób można ją uczyć i pielęgnować w ramach edukacji medycznej. Empatia została tak zaniedbana i źle zrozumiana w medycynie, że adekwatność nowej książki na ten temat może być w dużej mierze sprawdzona przez jej sukces w wyjaśnianiu i przezwyciężaniu dwóch błędów. Niepowodzenie przeniesienia utrzymuje, że członkowie wydziału mogą traktować uczniów jak szumowinę, a mimo to wyrosną na współczujących lekarzy. Błędem idioty ze stetoskopem – zaczerpnięte z wywiadu Roberta Colesa z Williamem Carlosem Williamsem, o czym opowiadał w The Call of Stories Coles: Teaching and the Moral Imagination (Boston: Houghton Mifflin, 1989) – utrzymuje tę empatię i współczucie automatycznie zmieniają lekarzy w bąble emocji niezdolnych do podjęcia skutecznych lub rozważnych działań.
Na pierwszym teście ta książka zdobyła wysoką ocenę. Wszystkie eseje odnoszące się do nauczania podkreślają, że relacja nauczyciel-uczeń powinna modelować empatię i współczucie, które pragniemy w relacji lekarz-pacjent. Howard Spiro, Michael LaCombe, Shimon Glick, Stanley Reiser i Rita Charon są szczególnie silni w tym temacie.
W drugim teście wyniki są bardziej mieszane. Richard Landau (który ma niewiele wspólnego z empatią i którego esej wydaje się być tu zawarty bez większego powodu, niż zapewnienie przeciwwagi) i Richard i Enid Peschel stworzyli fałszywą dychotomię między empatią a medycyną, twierdząc w efekcie, że empatia musi być podawać w dawkach homeopatycznych, aby nie zanieczyścić praktyki medycznej. Inne eseje rysują bardziej pozytywny obraz tego, jak empatia i medycyna idą w parze. Jodi Halpern trafia do korzenia błędu idioty z stetoskopem, wskazując, że prawdziwym niebezpieczeństwem jest nie tyle empatia, co samo-wchłonięcie, które udaje empatię, i że właściwy stosunek ciekawości do pacjenta może temu zapobiec: Twierdzę, że ponieważ celem empatii klinicznej jest zrozumienie odrębnego doświadczenia pacjenta, rezonans emocjonalny jest tylko pierwszym krokiem. Lekarze muszą także kierować się ciekawością, która odciąga ich od własnych reakcji i własnych założeń dotyczących pacjentów.
Wglądy Halperna pokazują, dlaczego definicja empatii w eseju prowadzonym przez Spiro jest w zasadzie błędna: Empatia to poczucie osób. . . budzą w nas projekcje naszych uczuć i myśli. Jest oczywiste, że ja i ty staje się ja jestem tobą . Spiro wydaje się tutaj zapraszać do tego rodzaju niestosownego wchłaniania siebie, o którym Halpern i inni ostrzegają. Podobnie, poruszające wspomnienia George a Bascom a z jego życia chirurga zacierają rozróżnienie między empatią a współczuciem i ostatecznie ujawniają Bascom znacznie więcej niż jego pacjentów.
Kolejny ważny temat konotacyjny pojawiający się w tych esejach dotyczy zakresu, w jakim empatia jest emocjonalna lub poznawcza. Jeanne LeVasseur i David Vance przechylają się w kierunku poznawczym, podczas gdy Halpern podkreśla znaczenie emocji. Ważny esej Joanne Lynn przypomina nam, że prawdziwa empatia często prowadzi do gniewu na niesprawiedliwość w naszej opiece zdrowotnej i systemach wsparcia społecznego.
Chociaż każdy przemyślany lekarz (szczególnie jeden z wymienionych wyżej błędów) znalazłby tu wiele do myślenia, książka jest szczególnie cenna dla nauczycieli medycznych W tym względzie, skoro Spiro stwierdza w swoim epilogu, że dobrzy lekarze muszą być tak dobrze wyszkoleni w naukach społecznych, jak w fizyce i biologii, to niefortunne jest, że te dyscypliny nie są reprezentowane w książce.
Howard Brody, MD, Ph.D.
Michigan State University, East Lansing, MI 48824

[hasła pokrewne: sanatorium wojskowe busko, wybielanie zębów przed i po, fizykoterapia szczecin ]